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Qu’est-ce que vous voyez dans mon blog?

samedi, novembre 28th, 2009
murene masquee

murene masquee

Lundi prochain, mon blog aura un an. Il me semble que c’est la tradition de feter son ‘blogiversaire’ en reflechissant sur l’annee passee, demandant aux lecteurs ce qu’ils pensent de son blog, ou analysant des statistiques. Moi, je ne vais pas faire ca… beaucoup.

De loin, le plus lu de mes articles est La premiere theorie d’evolution de Charles Darwin, avec Chansons sur la Pollution en deuxieme place. Pourquoi les gens sont si fascine a chanter sur la pollution m’echappe. Je ne suis pas certain de vouloir savoir, donc je ne ferai pas d’analyse detailles de mes statistiques.

J’ai decide, enfin, de feter mon blogiversaire en vous posant la question « Qu’est-ce que vous voyez dans mon blog », mais d’une facon different. Voici quelques photos des poissons et d’autres creatures qui habitent des recifs coraliens. Certains, comme la murene masquee en haut, sont tres faciles a reperer. D’autres se cachent bien, meme quand on les regard directement. Je vous invite d’identifier le contenu des photos ci-dessous. Merci a Earth, Wind & Water, d’ou j’ai pique l’idee.

Comme toujours, cliquer sur une photo pour voir plus grande. Ce sera necessaire dans certains cas. J’ajouterai un commentaire dans quelque jours pour tout identifier, si vous n’arrivez pas a le faire vous-meme.

En regardant ces photos encore, je me demande combien de fois j’ai regarde un recif sans voir ce qui est la. Je suis sur que c’est arrive assez souvent. Ca, c’est la magie de la plongee, on peut visiter la meme site plusiers fois et toujours trouver quelque-chose de nouveau.

Tous ces photos etaient pris aux Maldives, le seul endroit ou j’ai plongee avec un appareil. Il faut beaucoup d’entrainement et pas mal de chance pour prendre une bonne photo sous la mer. Certains de ces photos sont pas aussi bonne que les autres, mais peu import, allons-y!

La premiere est assez facile. Il faut s’entrainer pour les trouver quand on commence a plonger, mais avec le temps ca devient plus facile. Aux Maldives, ils peuvent atteindre 30-45 cm, et ils se ‘cachent’ a 5-10 metres de profondeur, ou la lumiere est tres bon.

poisson mystere 1

poisson mystere 1

Le prochain poisson est plus difficile. J’avais plonge plusiers fois sur la meme site, en Ari Atoll, mais je n’ai jamais pu trouver ce poisson moi-meme. Meme si vous savez ou ils se cachent, ils ne sont pas faciles a trouver. Comme pas mal de petits poissons, il a l’habitude de se tourner pour presenter l’aspect le plus difficile a reconnaitre quand quelque-chose plus grande (comme moi!) l’approche.

poisson mystere 2

poisson mystere 2

Celui-ci est encore plus difficile. Si vous ne savez pas que ces especes existent, il est fort possible que vous n’arriverez pas a le voir. Comme le poisson precedent, il se tourne pour presenter l’aspect le plus difficile a reconnaitre, ce qui le rend difficile a photographer. Je me demande combien de fois je les ai croise sans les voir, ceci est le seul que j’ai jamais trouve.

poisson mystere 3

poisson mystere 3

Et voici le plus difficile. Meme moi j’ai des difficultes pour trouver tout son corps. Il y a une nageoire qui est bien visible, mais pour trouver la position de la tete, et le rest du corps, il faut bien regarder de pres. Si je me rapelle bien je ne le voyait que parce-qu’il bougait.

poisson mystere 4

poisson mystere 4

Enfin une photo facile. C’est le seul de ces poissons que j’ai jamais vu, et il etait grand, comme une pasteque. J’aime plonger pres du recif, lentement, a la recherche des petits choses. Me trouver tout d’un coup face-a-face avec ce gros poisson m’a surpris. En fait, c’est encore une bonne raison de ne pas toucher le recif pendant la plongee. Ce poisson a du poison dans son peau, et il est tres dangereux a toucher.

poisson mystere 5

poisson mystere 5

Finalement, une de mes photos preferes, meme si ce n’est pas parmis mes meillures. Je voulais prendre la crevette nettoyeuse, mais l’apareil a decide de mettre le point ailleurs. La question pour cette photo, combien de crevettes y-a-t’il? Pour vous donner une indice, c’est plus que deux.

combien de crevettes voyez-vous?

combien de crevettes voyez-vous?

La Plongee aux Maldives

dimanche, septembre 13th, 2009
requin pointe blanche (Triaenodon obesus)

requin pointe blanche (Triaenodon obesus)

Les Maldives sont connus d’etres l’endroit ou «meme les requins sont sympa». J’ai plongee plusiers fois aux Maldives, j’ai vu des dizaines de requins, et c’est vrai, ils m’ont jamais prete le moindre attention. Ce n’est pas la seule raison pourquoi la plongee aux Maldives est fantastique, mais ca aide. Si vous avez l’idee d’y aller pour la plongee, vous ne seriez pas decu.

J’ai pris des vacances de plongee sur quatre iles, dont quelques-uns plusiers fois. J’ai appris a plonger avec Sea Explorer, a Reethi Beach (Baa atoll), en 2000. J’ai plongee a Machafushi (Ari atoll), ou ils ont une epave impressionant, coule expres a cote de l’isle. J’ai aussi plongee avec Ocean-pro dive-team, a Coco Palm (Baa atoll) et Mirihi (Ari atoll).

Il faut dire que les sites web de ces isles et ces bases de plongees ne sont pas tres bien faits. Ils sont jolis, mais ne vous donnent pas une bonne idee de ce qui vous attends si vous y allez pour plonger. J’espere pouvoir remplir ce vide un peu, dans cet article et d’autres a suivre.

poisson clown

poisson clown

Les Maldives sont parfait pour apprendre la plongee. Les premiers lecons dans des lagons peu profonds sont faciles, et l’eau tropicale vous epargne la plaisir de vous encombrer avec une combinaison epaisse. Tous les isles ont plusiers sites de plongee dans leurs atolls, qui convient pour les plongeurs de tous niveaux et tous interets, que vous etes debutants ou experimentes. La plupart, sinon tous, des bases de plongee aux Maldives sont des bases PADI, mais je crois qu’ils acceptent des certificates de plongee de plusiers d’autres organisations.

Meme si PADI vous certifie a plonger jusqu’au 40 metres (avec le «Cours de Plongee Profonde»), les Maldives imposent une limite de profondeur de 30 metres, pour minimiser l’impact sur les recifs. Il y a assez a voir dans les premiers 30 metres, ne vous inquietez pas! Cela dites, les recifs changent avec la profondeur, donc si vous etes limite a des plongees moins profonds par votre certificat, ce serait une bonne idee de prendre l’«Advanced Open Water Diver» pendant que vous etes la.

poisson lion (Pterois Volitans) a Kihaa Rock

poisson lion (Pterois Volitans) a Kihaa Rock

On peut plonger sur la recif attenant la base de plongee, mais plus souvent vous plongez depuis un bateau. Selon l’isle, il peut y avoir un ou deux bateaux le matin, et un ou deux l’apres-midi. A Reethi Beach, par example, il y en a deux le matin. L’un part plus tot pour visiter deux sites de plongee (avec une intervalle d’une heure entre plongees), l’autre part plus tard pour visiter qu’une seule site. On peut choisir selon le rhythme des vacances qu’on veut.

Il faut s’inscrire pour le bateau choisi la veille, afin qu’ils savent combien de personnes viendront. Des places sont limitees, et il se peut qu’un bateau pour une site populaire sera rempli assez vite. S’il y a beaucoup de plongeurs fanatique sur l’isle, il va peut-etre falloir un peu de vitesse! Si vous ratez une opportunite, demandez a la centre de plongee s’ils y reviendront bientot. Normallement, ils accepteront d’y revenir apres deux ou trois jours, afin de ne pas trop deranger les animaux sur le site, et vous auriez une deuxieme chance.

poisson scorpion

poisson scorpion

A Coco Palm, et surement ailleurs, on organise des excursions de plongee qui durent toute la journee. Le bateau part tot le matin, pour visiter trois sites de plongee. On prends le dejeuner sur le bateau, et on profit de la possibilite de visiter des sites lointain, qui seront peut-etre pas accessible normalement. Ca peut etre fatiguant, mais c’est une journee fantastique!

Des recifs attenant aux bases de plongees sont souvent interessants. Si vous voulez pas faire le bateau un jour, le recif attenant est plus accessible, et on peut y plongee quand on veut (mais verifiez d’abord avec la base de plongee). La recif attenant au Machafushi est le site que j’ai plongee le plus aux Maldives. L’epave attire beaucoup de poissons, et il y a toujours des choses a voir.

Si vous plongez pour la premiere fois, je peut vous offrir quelques astuces. D’abord, si vous louez l’equipement de la base de plongee, pensez a controller les poches du gilet stabilisateur. Il se peut que l’utilisateur avant vous a eu des problemes de flottabilite, et que son moniteur lui a mis un kilo de plomb de plus dans la poche. S’ils ont oublier de le sortir, ca peut deranger votre propre flottabilite!

murene masquee (Gymnothorax Breedeni)

murene masquee (Gymnothorax Breedeni)

En plus, si vous devez suivre un moniteur, prenez le temps de connaitre son apparence. Ca peut sembler banal, mais si c’est votre premiere plongee, c’est bien possible d’oublier, par exemple, que le moniteur est chauve, et de trouver que la personne que vous suivez ne l’est pas. Oui, j’ai fait ca! Il y a des moniteurs qui fait expres de se faire remarquer sous l’eau, par exemple avec une palme blue et l’autre jaune.

crevette nettoyeuse (Stenopus Hispidus)

crevette nettoyeuse (Stenopus Hispidus)

Des erreurs pareils sont surement rares, et il ne faut pas etre decourage par ces possibilites. Pour des plongeurs de tous niveaux, les Maldives a beaucoup a offrir. Il y a des requins, des mantas, des murenes, et d’autres poissons et corails a voir. Mais il y a aussi des choses plus petits, caches, et les chercher vous amenera a ameliora vos competances de plongee. De petits animaux habitent dans des petits trous ou sous les rebords, et il faut bien controller sa flottabilite pour les approcher. Personellement, je prefer chercher des petits choses, et je trouve que plonger lentement et pres du recif est plus satisfaisant que de nager forte pour couvrir du terrain.

Dans les Maldives, il y a souvent des courants forts, et c’est souvent dans des endroits ou l’eau coule vite que la plongee est meilleur. Des petits poissons sortent pour s’alimenter, et des gros viennent chasser les petits. Meme le corail peut s’ouvrir pendant la journee si le courant est assez fort. Se battre contre le courant n’est pas facile, donc si vous ne savez pas comment plonger pres du recif pour minimiser l’effort requise, vous allez peut-etre trouver que vous consommez l’air trop vite, ou que vous passez le fin du recif trop tot.

courant fort a Anga Faru, Baa atoll (a noter, les bulles d'air que part vers la droite!)

courant fort a Anga Faru, Baa atoll (a noter, les bulles d’air que part vers la droite!)

En toute cas, la plongee sera finis pour vous, et vous allez rentrez au bateau pendant que les autres plongeurs s’amuse toujours sous l’eau. Bien sur, si vous voulez plonger pres du recif, il faut prendre le soin de ne pas faire des degats, donc il faut savoir quoi faire. L’equipe du centre de plongee seront content de vous donner des astuces (merci, Robert Schneider!), et vous devrez profiter de leur presence pour poser des questions.

Meme si on vous permet de plonger seule, ca peut etre utile de suivre le moniteur ou divemaster pour les premieres plongees. Ils connaissent les recifs, et peut vous montrer des choses que vous auriez peut-etre rate autrement. Si vous avez plus de confiance, ecartez-vous des autre plongeurs (mais jamais de votre binome!) pour eviter que les animaux que vous cherchez se cachent a cause de quelqu’un d’autre.

Il y a une chose qu’il faut surtout essayer, meme si vous etes debutants, et ca, c’est une plongee de nuit. Le bateau part vers le coucher du soleil, et vous entrez l’eau dans la lumiere du crepuscule. On peut toujours voir pour descendre, donc il n’est pas plus difficile qu’une descente en plein soleil. Puis, la lumiere parte, et vous et votre binome peuvent explorer le recif avec vos lampes. Le recif prends un aspect bien different la nuit que le jour. J’ai plongee sur le meme recif, Thiladhoo en Baa atoll, l’apres-midi et la nuit du meme jour. On dirait que ce n’etait pas le meme recif, c’etait tellement different. Oh oui, je vous conseil d’essayer une plongee de nuit!

anthias et recif, Ari atoll

anthias et recif, Ari atoll

Si vous desirez visiter les Maldives en hiver, pensez a vous faire vacciner contre la grippe bien avant. La derniere chose que vous voulez faire est de payer les prix 5-etoiles pour rester au lit avec un rhume, et vous n’allez pas pouvoir plongee si vous avez le nez congestionne.

Pour des vacances de plongee aux Maldives, il vous foudra au moins deux semaines, une semaine ne suffirait pas. Il faut un jour pour se mettre a l’heure Maldivien, et c’est pas permis de plonger dans les dernieres 24 heures avant de partir. Une semaine ne vous donnera pas beaucoup de temps pour la plongee.

Plus importante, une fois que vous plongez aux Maldives, vous allez vouloir le refaire. Meme quand vous montez dans l’avion pour rentrer chez-vous, vous allez commencer a planifier votre retour. Croyez-moi. Ou mieux, ne me croyez pas, allez-y l’essayer, et trouver vous-meme!

Zemanta, et le Marine Conservation Society du Grande Bretagne

dimanche, mai 24th, 2009
Zemanta Firefox plugin
Image by Tom Raftery via Flickr

Zemanta vient de prendre deuxieme place dans le Change the Web Challenge pour des innovations sur le web. Ils ont decide de donner le prix aux charites, et ils nous laisse decider lesquels par votant avec nos blogs. Zemanta, si vous le connaissez pas, est un outil pour proposer du contenu (photos et liens vers d’autres articles) a ajouter a votre propre blog, suivant le contenu que vous avez deja ecrit. Ca marche pour WordPress, Blogger, TypePad, et plein d’autres systemes. Si vous utilisez FireFox, vous pouvez l’installer comme plugin, donc pas besoin d’installer sur votre blog-meme.

Vous pouvez essayer le demo interactif sur leur site. Il suffit de copier-coller le texte d’un de vos articles pour remplacer l’echantillon dans la boite, cliquer sur ‘run demo’, et voir ce qui en sort. Francehement, je ne sais pas si ca marche bien avec le francais, mais peut-etre ca vaut la pein d’essayer.

Donc, Zemanta, felicitations sur le prix que vous avez gagne, et merci pour un outil vraiment utile. Maintenant, je vote: j’amerais que vous faites un don au Marine Conservation Society UK, pour les aider avec leur travail. Le Marine Conservation Society UK fait plein de choses autour du cote brittanique et plus loin. Etant donnee que la Grande Bretagne est une ile, c’est une charite important!

Ils sont actif a petitionner le gouvernement brittanique a etablir des «Marine Protected Areas» (parcs marin protege). Ils encouragent la publique a les aider, par example par l’enregistrement des observations des requins pelerins, des tortues marines, coral rose et d’autres creatures qu’on peut voir dans les eaux autour des iles brittaniques. Ils encourage les plongeurs a observer mieux par s’informant sur l’environment sous-marin, afin qu’ils puissent donner des observations plus precis et plus utile pour aider a guider les efforts de conservation.

Coral reefs in Papua New Guinea
Image via Wikipedia

Ils ont beaucoup de resources educationel pour des ecoles et suggestions des projets pour etudiantes. Ils organise des etudes des recifs coralien aux Maldives pour des plongeurs recreationel.

Pour les visiteurs des plages Brittanique qui n’ont pas autant d’argent, ils suivent l’etat des plages et l’annonce dans le guide annuel des meilleurs plages du Royame Unis. Ceci n’est pas simplement cosmetique, plusiers plages posent des risques reels de sante pour des nageurs, donc savoir ou aller, ca compte. Pour vous aider a trouver les bonnes plages, vous pouvez telecharger des cartes pour votre GPS. Quel service!

Zemanta a recu des votes pour plus de 50 charites jusqu’a maintenant, et les 5 qui recoivent le plus grande nombre de votes partageront le prix. Si vous croyez que le Marine Conservation Society UK merit leur don, tous que vous avez a faire et d’ecrire sur votre propre blog, pour ajouter votre vote.

Image representing Zemanta as depicted in Crun...
Image via CrunchBase

Les Recifs Coralien des Maldives

vendredi, mai 1st, 2009
Anthias sur le recif

Anthias sur le recif

Verena Wiesbauer est biologist marin avec connaissance particulier de la propagation et restoration des recifs. En Mars 2009, elle a donne une presentation aux Maldives Science Society. Quelu’un dans l’audience l’as filme, et l’as mis sur google-video, donc maintenant vous pouvez tous apprecier «The Coral Reefs of the Maldives» autant que moi.

J’ai appris beaucoup de cette presentation, c’est tres educationel et amusant. Il y a un quiz tot dedans, dans quel elle nous demande d’identifier des plants et animaux sur l’ecran. Je suis fier de moi pour avoir reconnu Coriocella (meme si je devrait chercher comment l’ecrire), les ayants vus en Baa Atoll il y a quelques annees.

Verena nous dites que les Maldives se situent sur un ancien chain de volcans, qui compose le sous-sol des isles. Ces volcans etaient en activite il y a 67 million d’annees, donc a l’epoch ou les dinosaurs s’esquivaient des asteroides. le corail commencait a pousser sur ces volcans il y a 55-57 millions d’annees. Depuis, le niveau de la mer a change plusiers fois, la derniere grande changement etant a la fin de la derniere age de glace, quand la glace fondait et la mer montait rapidement. Les atolls Maldiviens etaient inonde a l’epoque, et la croissance verticale de coraile n’as reussi a atteigner la surface qu’il y a 3000-4000 ans. La couche de corail est maintenant jusqu’a 2000 metres d’eppaisseur. Ca, c’est beaucoup de corail!

corail mou

corail mou

Nous ayant montre quelques animaux qui vivent dans et autours des recifs Maldiviens, Verena nous parle des problemes qui s’impose sur les recifs aujourd’hui. L’erosion des plages est une probleme serieux. Avec deux moussons par an, venant des directions differents, c’est toute a fait normal que le sable bouge d’un cote d’une isle a l’autre pendant l’annee. En 2000, la moitie des isles souffraient d’erosion des plages. Il y a des mesures simples que les Maldiviens peuvent prendre pour se proteger du pire de cette erosion, comme ne pas construire trop pres de la plage, ou utiliser du sable et materiaux de construction importe d’Inde (au lieu de le prendre de leurs recifs).

Ils peuvent qussi proteger des isles en protegeant le recif vivant. Un recif vivant protegera une plage en reduisant la force des vagues, mais un recif mort sera bientot detruit par des vagues at ne protegera pas autant. Il faut au moins 50% de couverture par des corails vivant pour une protection efficace, mais peu des recifs Maldivien ont autant de corail actuellement.

Il y a d’autres choses qui menacent les recifs aussi. Les Maldiviens eux-memes produisent beaucoup de dechets, et ils ont nulle part pour la mettre. L’isle de Thilafushi est un enfouissement des dechets, et on craigne que toute sort de toxines puevent y echapper pour finir par empoissoner l’environnement.

gorgonian sea fan

gorgonian sea fan

Les lignes de peche sont ausi nuisible. Un photo dans la presentation montre une tortue qui s’est empetre dans une ligne quand il etait petit. Il a survecu, et a grandi avec la ligne autour de sa taille, sa coquille deforme par la ligne. Je n’avait jamais vu une tortue avec le corps en forme de ’8′ au lieu de ’0′, et j’espere ne jamais en revoir.

Une autre probleme important pour les recifs, c’est des touristes. Des plongeurs, meme experimentes, peuvent faire des degats enormes. Verena nous raconte une plongee avec des plongeurs qui se couchait sur le corail pour regarder les requins, et qui lui en voulaient pour ne pas avoir fait pareil. Ils avaient peur qu’elle fera peur aux requins! J’ai vu moi-meme des plongeurs qui laissait trainer leurs lampes de plongers sur le fond, comme un ancre, pendant qu’ils essayaient d’approcher des mantas a cote.

Peu etonnant, des plongeurs avec appareils de photos font plus de degats que ceux sans, ils sont plus concentres sur ce qu’ils voient dans leurs appareils que sur le recifs qu’ils cognent. Plonger depuis la plage fait plus de degats que plonger depuis un bateau, et les plongees de nuits plus que par jour. Meme sans contact direct, des recifs peuvent etre etouffe par des sediments enlevees par les coups de palmes des plongeurs.

Ce n’est pas seulement les plongeurs au SCUBA, mais aussi des plongeurs avec masque et tuba. Ils se mets debut sur le recif pour adjuster leurs equipment, et peuvent faire des degats par des contacts negligent. Verena cite une publication par W.R.Allison en 1996 qui demontre que la plongee avec masque et tuba peut faire des degats enormes dans une period tres court.

Verena dites que les ecoles de plongee peuvent faire mieux dans leurs instruction avant les plongees, que ce soit avec SCUBA ou avec masque et tuba. Sa propre experience lui montre que des gens accepte qu’on les rapelle qu’il y a des choses faciles a faire pour reduire leur impact personnel. Je sais qu’il y a des ecoles de plongees qui ne veulent pas s’imposer sur leur cleints. Vous pouvez toujours les encourager vous-memes quand ils demande s’il y a des questions. Lever votre main et dire «est-ce qu’il y a des choses dont il faut prendre soin de ne pas toucher pendant cette plongee?». Ca vaut la peine d’essayer!

Les ecoles de plongee devraient aussi respecter la capacite des sites de plongee, et ne pas aller trop souvent sur un seul site. Cette probleme est particulierement graves au Mer Rouge, ou plusiers recifs sont severement degrades par le passage de trop de plongeurs. Bien sur, ce n’est pas facile quand il y a plusiers ecoles de plongees qui veulent tous amener leur clients sur les sites le plus beaux.

Un plongeur peut prendre des mesures personnels pour reduire son impact. Si vous plongez avec PADI vous pouvez prendre le cours Maitrise de Flottabilite (Peak Performance Buoyancy). Vous trouverez que vous plongerez meiux (c’est a dire que vous allez consommer moins d’air, et sera plus relaxe) et que vous faites moins de degats au recifs parce-que vous auriez davantage de controle. Vous verriez davantage pendant la plongee, parce-que vous passerez moins de temps a jouer avec votre equipment et vous allez faire moins peur aux poissons avec des mouvements inutiles, et vous auriez tout simplement d’avantage de temps pour regarder autour de vous.

Coco-palm encourages des touristes dans la preservation de l'environnment

Coco-palm encourages des touristes dans la preservation de l'environnment

La tourisme peut aussi etre une force positive. wildaid.org a invente le slogan «When the buying stops, the killing can too» («quand on arret d’acheter, on peut arreter de tuer aussi»), et s’en servait dans leur pub contre l’enlevement des nageoires des requins. On peut tuer un requin pour ces nageoires qu’une fois, mais si on le laisse vivant, les touristes paieront encore et encore pour le voir quand ils plongent.

Verena se montre optimiste dans sa presentation, et c’est clair qu’elle aime ce qu’elle fait. Il y a des choses qu’on peut faire pour aider les recifs, et elle parle de plusiers projets de restoration et conservation partout dans les Maldives. Elle a participe elle-meme a la creation d’un recif artificiel a Huvafenfushi. Je termine cet article par un citation qu’elle donne au debut de la presentation. Elle vient de Baba Dioum, de Senegal, un environmentalist ou un poet (selon qui vous en demandez):

In the end we will conserve only what we love, we will love only what we understand and we will understand only what we are taught

A la fin, nous conserverions seulement ce qu’on aime, nous aimerions seulement ce qu’on comprends, et nous comprennions seulement ce qu’on nous enseignent

Ce sera bien si on nous enseignait davantage sur le monde ou on habite aujourd’hui.

« Soyez pas Stupide » a propos du changement de la climate

dimanche, mars 22nd, 2009

Mohamed Nasheed, president des Maldives, vient de donner le discours le plus impressionant que je n’ai jamais entendu. A la premiere du film « Age of Stupid« , son message pour le monde sur la changement du climat etait tres clair. Si vous n’avez jamais ecoute un politicien parler franc et avec du bon sens, ca peut vous surprendre.

 

Ben, en fait ca fait deux politiciens que je connais qui parle avec du bon sens, les presidents Nasheed et Obama. C’est un debut…


Pete Poslethwaite, l’Archiviste

« Age of Stupid » a debute le 15 Mars en angleterre. L’action prend place en 2055, avec un homme qui regard des archives de nos jours pour comprendre le changement du climat. Par exemple, il y a un clip avec le guide montagnard Fernand Pareau sur le changement des Alps et des glaciers qu’il a vu dans ses 82 ans. Le star du film et Pete Poslethwaite, qui nous pose la question «why didn’t we stop climate change when we had the chance?» («Pourquoi n’avons-nous pas empêché le changement climatique tant que nous le pouvions?»). Pete est un acteur formidable, charismatique, et si moche qu’il est beau. Je l’ai adore dans « Jurassic Park – le Monde Perdu », ou il jouait de l’autre but du l’echelle ecologique. C’est pourtant clair que Pete croit plutot dans le message de « Age of Stupid », il a un eolienne dans son jardin en angleterre.

Revenant au President Nasheed, qu’est-ce qu’il disait dans son discours? Pour commencer, il annoncait que les Maldives deviendra neutre en carbone dans dix ans. Dans ces propres mots:

The cost of this probably will be high, but please understand, failure to act will cost us the world. If the Maldives, a small, relatively poor country, can achieve a big reduction in its greenhouse gas emissions, there can be no excuse from richer nations who claim that going green is to complex, too expensive or too much bother.

Le cout de ceci sera probablement eleve, mais s.v.p comprendre, si on ne reagisse pas ca nous coutera le monde. Si les Maldives, un petit, pauvre pays, peut achever un grande reduction dans ses emission de gaz a effet de serre, il n’y rest aucun excuse pour des nations plus riches qui disent que devenir verte est trop complexe, trop cher, ou trop a demander.

Ce sont des mots forts, mais est-ce que c’est vraiment si difficile pour un si petit nation de devenir neutre en carbone? Je crois que oui, apres tout ils n’ont pas beaucoup de flexibilite pour le faire, ils n’ont pas beaucoup de choix. Ils doivent importer tous leur ble, donc peu probable qu’ils puissent faire pousser des biocarburants. Ils peuvent pas migrer ver du terrain plus eleve pour echapper la hausse du niveau de la mer, ils n’ont pas de terrain plus eleve, point. Ils n’ont aucun ressources minerals, et tres peut dans le domaine agricole. Leurs ressources naturels sont le sable, la mer, le corail, des poissons, et des tourists. On peut pas faire grande chose qu’avec ca.

Les problems financieres dans le monde font deja des degats aux Maldives, le tourism a baisse 14% depuis l’annee derniere. Ils l’apellent ca le ‘tsunami financiere’, par reference a la baisse du tourism apres le tsunami de Decembre 2004.

Le rechauffement de la terre sera mauvais pour les recifs coralien de plusiers manieres. Le blanchissement du corail suite des temperatures eleves, le CO2 qui dissoute dans l’ocean les rends plus acides. L’erosion est deja augmente par la hausse du niveau de la mer et des evenemments meteo de plus en plus extremes. Quand les recifs souffrent, les poissons souffrent aussi, donc les mauvais nouvelles arrives de toutes directions. Non, petits comme ils sont, je crois que devenir neutre en carbone doit etre bien plus difficile pour eux que pour d’autre nations avec d’avantages de ressources disponible.

Le president Nasheed ne fait que ca pour proteger son nation. J’ai ecrit deja sur des choses que le gouvernement Maldivian fait pour s’adresser a la probleme du changement du climat, mais c’est loin d’etre tout. Il a reduit le cout de la presidence de $150 million par an a $4 million, et veut vendre le yacht presidentiel qui vaut $7.5 million. Il a choisi de ne pas s’installer dans le palais presidentiel, qui pourrait devenir un musee ou un universite. Il prefere partager un bureau avec son secretaire. Il ne gaspille pas l’argent des Maldives.

Le gouvernment Maldivien a aussi introduit, ces derniers semaines, une interdiction sur la chasse aux requins partout dans les eaux Maldivien. Des requins sont des predateurs tres importante pour la sante des ecosystemes coralien, ils mantiennent l’equilibre d’autres especes. Le ministere Maldivien pour la peche travaille avec les pecheurs de requins pour qu’ils aient d’autres moyennes de gagner leur vies, afin qu’il n’y a pas de raison pour qu’on veut defier cette interdiction. Ceci est tres importante quand on voit que ces requins ne sont pas chasse pour le sport par des hommes riches, mais par des pauvres pecheurs qui veulent gagner de l’argent pour vivre, et un seule aileron de requin peut vendre pour $100. Il y a un discussion sur le ‘shark-finning’ sur le blog de Southern Fried Scientist, mais soyez avertis, le video n’est pas tres jolis.

President Nasheed dites que «for untold fossil fuel consumption in our lifetime, we are trading our children’s place in an earthly paradise» («pour une consommation illimite des carburants aujourd’hui, nous vendons le future de nos enfants sur terre»). On pourrait croire que les Maldives ont plus d’interets que nous, puisqu’ils ne sont qu’une petite nation des iles coralien, mais on aura tort d’y croire. Si on ne peut pas sauver des pays comme les Maldives maintenant, on va pas pouvoir sauver des villes comme Londres, New York, ou Hong Kong demain. Une grande partie de Manhattan peut etre innonde par la mer avant la fin de ce siecle, et plus on attend pour agir, plus difficile ce sera de le sauver.

la derniere parti du discours de President Nasheed parle du conference sur le climat en Copenhagen en Decembre de cet annee:

Copenhagen can be one of two things. It can be an historic event where the world unites against carbon pollution, in a collective spirit of cooperation and collaboration, or Copenhagen can be a suicide pact. The choice is that stark. My message to you, my message to the world, is simply this: Please, don’t be stupid.

Copenhagen peut etre un de deux choses. Il peut etre un evenement historique ou le monde s’unis contre la pollution carbone, dans un esprit de cooperation et collaboration, ou Copenhagen peut etre un pacte de suicide. Le choix est si claire. Mon message a vous, mon message pour le monde, est simple: S’il vous plait, ne soyez pas stupide

Bien dit, President Nasheed, il me semble que le monde pourrait beneficier d’avantage de dirigeants comme vous. Peut-etre si on envoi un message clair a nos propres dirigeants, on peut faire une difference avant qu’il ne soit pas trop tard.

La premiere theorie d’evolution de Charles Darwin

jeudi, février 12th, 2009
Isle Coralien aux Maldives

Isle Coralien aux Maldives

Charles Darwin est ne il y a 200 ans, le 12 Fevrier 1809. Peut-etre le plus fameux chercheur de tous les temps, sa theorie fondamental d’evolution reste intacte apres toute ces annees. Cette theorie est le resultat de ces observations pendant le voyage du Beagle, mais c’etait plusiers annees avant qu’il a plublie ces idees.

Blogging for Darwin

Blogging for Darwin

Ces moins connu que, pendant le meme voyage, Charles Darwin a produit une autre theorie d’evolution, pas de la vie, mais des recifs coralien. La formation des recifs coralien etait une question courrant a l’epoque, est l’etudier etait un des objectifs du voyage du Beagle. Il a publie sa theorie dans son livre «The Structure and Distribution of Coral Reefs» en Mai 1842, 6 ans apres le retour du Beagle, et 17 ans avant son plus celebre ouvre, «On the Origin of Species».

La theorie de Darwin sur la formation des recifs est davantage remarkable parce-qu’il l’a concu dans sa totalite avant qu’il n’a vu un recif. Dans ces propre mots:

«No other work of mine was begun in so deductive a spirit as this, for the whole theory was thought out on the west coast of South America, before I had seen a true coral-reef. I had therefore only to verify and extend my views by a careful examination of living reefs.»

Un tel remarque pourrait faire croire que Darwin n’avait pas l’esprit ouvert, et que ce serait possible qu’il ne cherchait que l’evidence qui accordait avec ces opinions. Cela n’est pas le cas, et ca devient clair en lisant son livre. Darwin etait meticuleux et methodique, il cherchait le maximum de renseignments possible de toute source. L’annexe de son livre, qui en fait le quart, contient une description detaillees d’un grand nombre de recifs, et tous d’eux il examinait avec sa theorie. Le livre contient aussi une carte du monde avec la position de tous ces recifs.

Darwin accumule tant de donnees sur la structure et l’histoire des recifs que sa theorie devient une consequence presque inevitable. Il a mis la theorie a l’epreuve pour expliquer les particularites de plusiers recifs et atolls, et aussi la distribution des differents types de recifs dans le monde.

Isle et Atolls

Isle et Atolls

La theorie constat que, la ou le corail peut survivre, il formera des recifs frangeant (pres de la cote). Si la cote se souleve dans le temps, le recif poussera toujours sur les cotes au meme niveau, et le recif est stable. Si la cote ni se souleve ni s’abaisse, le recif aggrandira horizontalement, pour produire une barriere recifale (un recif autour d’une isle, ecarte de la cote). Si la cote s’abaisse, le corail poussera verticalement par consequence, pour creer d’abord une barrier recifale, et finalement un atoll (recif quasi-circulaire ou il n’y a pas d’isle dedans).

L’evidence utilise par Darwin venait de plusiers sources. Avec des fil a plomb, il a mesure le fond autour de plusiers recifs, a des distances differents. Il a appris, donc, que la pente etait trop raid pour que le recif se situait sur un volcan eteint, ce qu’on pensait a l’epoque. En mettant de la cire sur le plomb, il gagnait de l’evidence sur la nature du fond. Le sable est d’autres petits eclats s’enfoncaient dans la cire. La ou le fond etait rocheuse, il laissait des impressions dans la cire. Par ces moyens, parmis d’autres, il a deduit le profondeur maximale ou le corail pourrait survivre.

Il a sonde jusqu’a 2160 metres, donc il n’as pas fait que gratter la surface!

Darwin a note l’importance des depots, en formant des isles par l’action des vagues, et en freinant le croissance de corail dans des lagons, soit par les couvrant, soit par l’offrent pas de fond propres ou les corails pourraient s’acroccher. Il a disseque plusiers poissons-perrouquets pour verifier qu’ils mangent du corail, qui en sortait comme un sable fine qui contribuait aux depots.

Darwin a vu que les especes de corail sur les marges exterieur des recifs n’etaient pas les memes qu’eux dans des lagons. A l’exterieur, les plus massif corails poussaient mieux. Dans les lagons, le corail ne poussait pas aussi vite. C’est en grand parti parce-que les marges exterieur ont la force brut du courrant, que les amene leur alimentation. Dans un lagon, les courrants s’affaiblissent, est le corail ne peut pas aggrandir aussi vite. Darwin a reussi a identifier plusiers especes de corails de l’exterieur du recifs apres des tempetes. Il se promenait sur la plage pour chercher des eclats de corail amenait par les vagues.

Darwin s’interressait aussi sur les canaux qui coupait des recifs. Il a vu que ces canaux se formait de preference sur la cote en face du courrant. Un canal sur la cote ou le courrant venait n’aurait pas autant de depots qu’un canal en face, donc le corail pourrait y s’accrocher, et pousser jusqu’il renfermait le canal.

Darwin a deduit la vitesse de croissance du corail par plusiers moyens. Il ecrit d’un navire dont le cocque etait couvert de corail a une epaisseur de 60 cm dans 20 mois, et aussi des ancres qui devenait enfonce dans des recifs au fil des annees. Il utilisait aussi des observations direct d’autres naturalistes.

Ayant forme sa theorie, Darwin l’a mise a l’epreuve de plusiers facons.

Recif Maldivien

Recif Maldivien

Plusiers atolls ont des lagons profonds, ce qui est mieux explique par la croissance verticale aux marges pendant que la cote s’abaisse. Si la cote se soulevait, il n’y a aucune explication pourquoi les marges devraient se soulever plus vite que le l’interieur, donc un lagon ne serait pas forme.

Il y a des atolls en plein ocean, qui mont en pente raid des fonds ou le corail ne peut pas survivre. Il n’y a pas d’explication comment le corail pourrait pousser depuis le fond, mais s’il poussait sur une isle qui s’abaissait, ces recifs isoles seront une consequence naturel.

Il y a des petits recifs de form irregulier, et eux aussi sont explique par la theorie de Darwin. Quand la terre s’abaisse, des sommets devient des isles separes. Des recifs lineaire peuvent apparaitre entre ces isles, et peuvent durer apres que les somments sont disparus.

Les grands recifs des Maldives donnent l’impression d’etre en train d’etre coupe en recifs plus petits. Darwin explique que ceci est parce-que des grandes atolls peuvent etre traverse par des larges canaux. Si le corail pousse sur les marges de ces canaux, il peut suivre les marges pour diviser finalement le grand atoll en deux.

Des recifs frangeant sont liees aux cotes stables, ou qui se soulevent. Mais des barrieres recifales et des atolls se forment ou la cote s’abaisse. Sa carte montre clairement que les recifs frangeant n’aparraisent pas aux memes endroits que les autres types de recifs. Pour la meme raison, des volcans devraient etre loin des barrieres recifales et des atolls. On voit sur la carte que c’est vrai.

La theorie de Darwin sur le formation des recifs coralien, comme son autre theorie d’evolution, reste intact apres toutes ces annees. Pas comme son autre theorie, c’etait bien recu par la communite scientifique et par le reste du monde des son debut. Si c’etait le seul chose qu’il avait publie, ce serait toujours un ouvre importante. Darwin ecrivait plusiers livres et articles, vous pouvez les trouver a darwin-online.org.uk. Je pense que j’en lirai d’avantage, mais le livre sur des bernaches fossilise ne serai pas haute sur ma liste.

Vous pouvez aussi lire d’avantage sur Darwin et sa vie a Blog for Darwin, le site qui etait l’inspiration pour cet article.

Bon anniversaire, Charles Darwin.

Une idee pour un cadeau de Noel

mercredi, décembre 17th, 2008
Pasteque taille aux Maldives
Pasteque taille aux Maldives

C’est Noel, et deja ou j’habite il y en a assez de neige pour toute une armee de bonhommes de neige. J’aime la neige, mais j’ai aussi passe quelques Noels aux Maldives, ou la neige ne se trouve que dans une encyclopedie.

Les Maldives sont un pays Islamique, donc la panoplie habituel de Noel ne fait pas partie de la fete. Les stations n’ont pas grand choses comme magasins, donc faire la course n’est pas tres interressant non plus. Cela n’empeche que tout le monde s’y mele pour avoir une bonne fete, est on s’y amuse bien. Vous pouvez voir le niveau d’effort qu’ils donne dans le photo a l’entete de cet article, ce pasteque est decoupe avec beaucoup de soin.

Un 'sapin de noel', facon Coco-Palm
Un ‘sapin de noel’, facon Coco-Palm

Mes visiteurs reguliers (tous les deux) se rapelleront que j’ai ecris au sujet des Maldives deja, et de leur future incertain face aux problemes de rechauffement de la terre et des mers qui remontent. C’est facile d’oublier ces choses en hiver, mais ce sera domage. Les emballages qui entoure tous ce qu’on achete ces jours fait une contribution enorme a la destruction de l’environnement, et les cadeaux de Noel n’y sont pas exclus. Ce sera bien de pouvoir donner des cadeaux qui n’avaient pas tout ce superflu, mais qui expriment quand meme les sentiments qu’on veut partager on les offrant.

Les bon-cadeaux sont une solution, mais des fois on prefere choisir le cadeaux a offrir soi-meme, ce qu’on peut pas faire avec un bon. Voici une suggestion, allez visiter www.magnatunes.com et choisissez un album a offrir.

On peut acheter de la musique ailleurs sur le web, bien sur, mais magnatunes.com ajout quelque-chose de different. Vous pouvez ecouter tous leur musique, en haut qualite, gratuit, avant de decider quoi acheter. Vous pouvez ensuite telecharger l’album de votre choix en qualite-CD, ou dans des formats diverse (mp3, aac, et autres). Vous decidez vous-meme combien vous paye, a partir de 4 €, et l’artiste touche 50%. Vous etes meme encourage d’en faire des copies pour partager avec vos amis.

Toute ceci est legal, magnatunes travaille directement aves les artistes dans un modele different des grands marques. Il parait que ca marche. Il y a des articles anciens et plus recents qui parle d’avantage des details.

Donc, pourquoi pas prendre le temps d’ecouter un peu de musique gratuit, et d’en acheter comme cadeau pour quelqu’un. Si vous le gravez sur CD re-enregistrable, ou carte flash, vous pouvez donner la musique que vous avez choisi pour eux sans aucun dechets, ce qui est surement un plus pour l’environnment. Seismic Anamoly est un de mes favoris (oui, il l’ecrit comme ca), et j’aime aussi Ambient Teknology (oui, il l’ecrit comme ca).

En partant, pourquoi pas donner aussi un petit cadeau de Noel pour les oiseaux? J’ai nettoye la neige d’un peu de mur dans notre jardin il y a quelques jours et j’y ai mis le quoi manger pour eux. Ce rougegorge nous a visite plusiers fois depuis.

Bonnes Fetes!

Rougegorge dans le jardin
Rougegorge dans le jardin

Les Maldives

jeudi, décembre 4th, 2008
Mirihi, Ari atoll, Maldives
Mirihi, Ari atoll, Maldives

Cet ile s’appele Mirihi, dans les Maldives. C’est un petit ile dans l’atoll d’Ari. Les Maldives sont une chaine d’iles coralien dans l’ocean Indien, pres du point-sud d’Inde.

Je suis alle au Maldives plusiers fois, j’y ai appris la plongee. Ayant vu Jacques Cousteau sur l’ecran quand j’etais petit, j’ai enfin reussi a le faire moi-meme.

Requins pointe-blanche a Anga Faru
Requins a Anga Faru

Je suis passe de debutant au divemaster avec PADI dans un an, je me suis equipe avec un caisson etanche pour mon appareil digital, et je me suis jete a l’eau. Vous pouvez voir quelques resultats ici, les requins a Anga Faru dans Baa Atoll, une mourene geant avec crevette-nettoyeuse, et un nudibranche (Tambja Olivaria).

Les Maldives sont bien-connus pour plusiers raisons. Le mot atoll vient du Divehi, le le langage des Maldiviens. Son usage a ete popularise par Charles Darwin, dont les theories sur la formation des recifs (en anglais, desole) sont un resultat moins-connus de ses voyages.

Jusqu’a il y a quelques semaines, les Maldives avaient aussi le record de duree pour un chef d’etat en Asie. Maumoon Abdul Gayoom tenait le pouvoir pendant 30 ans. Il a ete succede dernierment par Mohamed Nasheed, a la suite des elections.

Murene geant avec crevette-nettoyeuse
Murene avec crevette

Peut-etre les Maldives sont mieux connus comme destination de vacances, mais ils ont aussi fait les gros titres comme une victime de plus du tsunami de Decembre 26 2004.

Plus inquietant, les Maldives sont parmis les nations destine a disparaitre dans le 21eme siecle, suite a la rechauffement de la terre. Le niveau de la mer remontera 50cm au moins avant la fin du siecle. Etant donne que les Maldives ne sont qu’a un ou deux metres au dessus de la mer partout, ca c’est deja beaucoup. Mais les Maldives seront en difficulte bien avant qu’ils ne soit couvert par la mer.

Le Groupe d’experts Intergouvernemental sur l’Evolution_du Climat (GIEC, IPCC en anglais) parles des petits iles dans son quatrieme rapport. Ils font quelque predictions pour toutes ces iles dans le rapport do Groupe de Travail II (« Impacts, Adaptation and Vulnerability« ), dont il y a une synthese francaise.

Tambja Olivaria, a nudibranch
Tambja Olivaria

Les inondations, due aux tempetes, vont intensifier. Les recifs coralien seront atteint, ainsi que les pecheries. L’eau doux se fera rare. L’agriculture et l’infrastructure seront endommage. Meme le tourism, une partie majeur de l’economie Maldivien, sera touche quand les Maldives deviennent moins interresantes pour les vacanciers. Toutes ces predictions sont dans la categorie don’t le GIEC et «hautement confiant».

Le gouvernement Maldivien reconnait ces dangers, et le GIEC prends note que leur Bureau d’Affaires Domestique a etudie le probleme. Chapitre 16 du Group de travail II (en anglais, desole) a un list.

  • Reduire le nombre d’iles habites
  • Arreter l’exploitation du corail
  • Protection de l’aeroport international, amelioration d’autres aeroports
  • Augmentation d’elevation dans le futur
  • Reduire l’impact humain sur les recifs coralien
  • Designer d’avantage de recifs comme protege
  • Protection des cotes des stations balneaire
  • Reduire la dependence sur la plongee comme activite principal des stations balneaire
  • Diversifier l’economie
  • Investiger des moyennes alternatifs de produire des fruits, legumes et d’autres aliments
  • Production des recoltes par moyens hydroponique
  • Protection de la nappe phreatique
  • Augmenter la capacite de recolter et stocker l’eau de pluie
  • Utilisation de distillation solaire
  • Gerance de l’eau de tempete
  • Allocation de zones de recharge de la nappe phreatique dans les iles
  • Developper des ressources humaines
  • Renforcement des institutions
  • Recherche et observation systematique
  • L’education et sensibilisation publique

Meme toute ca n’est pas assez pour le nouveau president des Maldives, qui n’est pas aveugle aux futur de son pays. Il reconnait que tous que les Maldiviens pouvent faire ne fera que reporter l’inevitable. Donc, il veut achete un nouveau patrie, pour son peuple. (Voici une traduction, grace a google)

Le photo a l’entete de cet article etait pris 4 jour apres le tsunami de 2004. Mirihi a echappe avec tres peu de degats ce jour la, mais son futur n’est pas clair. Dans ma vie, cet ile, et une grande partie des Maldives, pourrait bien disparaitre.